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Comment acheter un business ?

Si de nombreux entrepreneurs préfèrent repartir de zéro, la reprise d’entreprises existantes présente de nombreux avantages. Lisez la suite pour savoir pourquoi et comment acheter une entreprise (plus d’informations).

Pourquoi acheter une entreprise ?

Acheter une entreprise comporte presque toujours moins de risques que de partir de zéro. Pensez-y :

Le cadre, les systèmes et les équipements sont déjà en place. Vous vous épargnerez des semaines de recherche et d’essais et erreurs. Les brevets et les droits d’auteur peuvent être très précieux. Le personnel en place est compétent et connaît bien tous les aspects de l’entreprise. Il est plus facile d’obtenir des prêts et des investissements avec une entreprise existante, car vous disposez déjà de données sur lesquelles travailler. Les banques sont naturellement réticentes au risque et préfèrent travailler avec des entreprises qui ont fait leurs preuves plutôt qu’avec des débutants absolus. Une entreprise établie dispose d’une clientèle existante, ce qui signifie qu’elle peut réaliser des bénéfices plus rapidement que si elle partait de zéro.

Quels sont les risques liés à l’achat d’une entreprise ?

Bien entendu, l’achat d’une entreprise existante présente des inconvénients. Si la certitude est utile, elle a un prix et peut s’avérer inflexible.

Le coût de l’achat est généralement plus élevé que celui de la création : vous payez non seulement l’entreprise et ses actifs, mais aussi les comptables, les avocats et les spécialistes de l’évaluation. De nombreuses entreprises sont vendues parce qu’elles sont en faillite ou que le marché est en difficulté. Les employés actuels ont le droit de rester employés – et il se peut qu’ils n’apprécient pas le changement. Les systèmes et équipements qui ont fait leurs preuves peuvent être dépassés ou inefficaces. Il est difficile de se débarrasser d’une mauvaise réputation.

Quel type d’entreprise devrais-je acheter ?

La chose la plus importante à rechercher est un secteur que vous connaissez et comprenez. Idéalement, vous aurez déjà de l’expérience dans ce domaine ou dans un domaine voisin – par exemple, si vous avez une formation dans le domaine de l’édition, vous pourriez envisager d’acheter une petite imprimerie ou un atelier de reliure.

Il est également important de penser à l’avenir de l’entreprise et à la manière dont vous allez la maintenir à jour. Les entreprises de taxi traditionnelles sont en difficulté dans le sillage d’Uber, mais d’autres ont commencé à se spécialiser dans les courses de Tesla et de voitures électriques. Les clients recherchent de plus en plus des services qui offrent une expérience ou une commodité inégalée ; comment allez-vous vous démarquer ?

Comment acheter une entreprise – en 10 étapes

Pensez à travailler avec un courtier

Un agent de transfert d’entreprise, connu sous le nom d’agent ou de courtier, est l’équivalent commercial d’un agent immobilier. Il est spécialisé dans l’achat et la vente d’entreprises. Bien que leur travail ait un prix – généralement 5 à 10 % de la vente – un bon agent sera capable de séparer le bon grain de l’ivraie et de s’assurer que vous ne négligez aucune partie du processus. Il peut également être en mesure de négocier un meilleur prix que vous ne pourriez le faire seul.

Cependant, il y a un gros inconvénient à travailler avec un courtier : il est généralement engagé pour vendre des entreprises et travaille donc avant tout pour les vendeurs. Vous devrez vous demander si votre courtier est digne de confiance ou s’il vous pousse vers des entreprises dans lesquelles il a un intérêt direct.

Constituez votre équipe d’acquisition

Vous devrez travailler en étroite collaboration avec un banquier, un avocat et un comptable – ces conseillers sont essentiels, notamment en ce qui concerne la diligence raisonnable. Ils vous aideront à déterminer si une entreprise fait l’objet d’une publicité honnête, son juste prix de marché, ses éventuels points noirs (par exemple, un mauvais crédit ou des plaintes auprès des autorités de contrôle) et sa santé financière.

Lancez votre filet

Il existe de nombreux endroits où vous pouvez trouver des entreprises à vendre – des sites web comme Businesses for Sale, Daltons, Rightbiz, Bizdaq et même Gumtree regorgent d’opportunités. Si vous avez l’œil sur quelque chose de précis, cela vaut la peine d’approcher directement le propriétaire – même s’il n’a pas l’intention de vendre, une offre décente peut être convaincante.

Si vous vivez dans une petite communauté ou si vous êtes intéressé par un secteur très spécifique, essayez de cibler les publications spécialisées. Les magazines et sites d’intérêt locaux sont généralement très abordables.

Affinez votre recherche

Vous trouverez rapidement une pléthore d’options – il vous faut donc maintenant creuser un peu plus. Déterminez si l’entreprise et le propriétaire ont une bonne réputation, et réfléchissez à la possibilité de changer cela.

Examinez la note d’information

La note d’information est le manuel d’utilisation de l’entreprise. Traditionnellement un document de 15 à 40 pages, mais souvent une présentation PowerPoint, il décrit tout, des locaux et équipements aux projections de marché et partenaires commerciaux clés. Vous devez vous asseoir avec votre équipe d’acquisition pour l’examiner et mettre en évidence les points à vérifier ou à demander des informations supplémentaires.

Faites une offre

Une fois que vous êtes satisfait de l’entreprise, vous devez faire une offre – à la fois le montant que vous êtes prêt à payer et les conditions éventuelles telles que les actions, l’équipement et la disponibilité du propriétaire pour vous consulter pendant que vous prenez les rênes.

Négociez

Il est normal de négocier un certain temps avant de parvenir à un accord. Utilisez les armes de votre arsenal : peut-être avez-vous beaucoup de liquidités et n’avez-vous pas besoin d’un prêt bancaire, auquel cas le vendeur pourrait accepter un prix inférieur dès le départ.

Signez les conditions générales

Les conditions générales sont un document qui n’est pas juridiquement contraignant, mais qui indique que les deux parties sont intéressées et fournit les lignes directrices de la transaction. Le vendeur et l’acheteur se mettent d’accord sur les conditions. Plusieurs versions peuvent être nécessaires avant que vous ne soyez tous deux satisfaits.

Faites preuve de diligence raisonnable

Il s’agit de la partie la plus importante, et c’est là que votre équipe d’acquisition va vraiment se mettre en valeur. Pendant 60 à 90 jours, vous passerez au peigne fin les documents de l’entreprise, son statut juridique, sa réputation, ses locaux et ses activités. Votre équipe vous aidera à déterminer si le vendeur a été totalement honnête ou s’il a passé sous silence certains détails.

N’oubliez pas de visiter les locaux et de voir comment ils sont gérés, si les clients sont satisfaits et comment le personnel se comporte.

Une fois l’affaire conclue, il vous sera beaucoup plus difficile d’aborder avec le vendeur les problèmes que vous rencontrez – soyez donc proactif.

Finalisez l’accord

Une fois que vous et votre équipe êtes totalement confiants, signez le contrat de vente contraignant. Félicitations et bonne chance !

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